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Improviser sur une grille compliquée

Dans cette page nous allons voir quelques astuces qui nous permettront de mieux gérer nos improvisations sur des grilles qui contiennent des accords éloignés les uns des autres et joués rapidement. Nous verrons donc quels exercices faire pour être à l'aise sur ce genre de grille, et ce que nous y apprendrons nous servira pour toutes nos impros. C'est une page qui s'adresse surtout aux guitaristes expérimentés.

Voici le plan de la page.

Une grille modulante compliquée ?

Dans certaines grilles de standards de jazz on trouve des enchaînements d'accords très éloignés les uns des autres. Je ne parle pas de la majorité des cadences qui sont assez simples et classiques (comme les II V I) mais plutôt des cadences chromatiques : Dm7 Ebm7 Dm7 par exemple.

Pour citer un exemple, on peut prendre les accords du début de Moment's Notice (John Coltrane) :

Em7   A7Fm7   Bb7EbΔAbm7   Db7
Dm7   G7Ebm7   Ab7DbΔDØ   G7

Et en version audio plutôt lente avec la grille qui défile (l'original étant autour de 230 bpm) :

Pour avoir un aperçu d'autres grilles dans lesquelles on trouve ces cadences vous pouvez afficher les tableaux ci-dessous.

Afficher d'autres grilles

Along came Betty (le début) :

Bbm7Bm7   E7Bbm7Bm7   E7
Ab7Gb7

Giant steps (le début) :

BΔ   D7GΔ   Bb7EbΔAm7   D7
GΔ   Bb7EbΔ   F#7Fm7   Bb7

Blues for Alice (mesure 5) :

Bb7Bbm7   Eb7Am7   D7Abm7   Db7

Have you met miss Jones (la partie B, la structure étant AABA) :

BbΔAbm7   Db7GbΔEm7   A7
Abm7   Db7GbΔGm7   C7

Pour improviser sur ces cadences, on peut très bien suivre rigoureusement les gammes et modes sous-entendus par ces accords. C'est une première approche qui même si elle apporte une liberté harmonique limitée demande déjà beaucoup d'effort intellectuel : il faut passer d'une gamme à une autre gamme très éloignée, donc avec peu de notes en commun... et superposer ces 2 positions de gammes mentalement, ça n'est pas simple.

Improvisons pour illustrer ce propos. Voici un exemple d'impro où je suis rigoureusement les gammes.

Improvisation en suivant bien les gammes
Improvisation en suivant bien les gammes

Pour vous entraîner, vous avez à votre disposition des backing tracks à différents tempi (105 bpm, 150 bpm et 240 bpm - et même à 105 bpm avec les 4 premières mesures en boucle).

Évidemment, il est nécessaire d'analyser la grille au préalable. Pas besoin d'un analyse approfondie avec plein de modes compliqués : la gamme majeure sur les II V I majeurs et la gamme mineure harmonique sur les II V I mineurs.

Moment's notice : grille analysée
Moment's notice : grille analysée
Je vous avais déjà dit que les II V I étaient courants en jazz ? D'ailleurs, vous trouverez plein de standards de jazz analysés à la page Analyse de standards de Jazz.

Exercice de la gamme continue

Pour être à l'aise lorsqu'on improvise sur ce genre de grille, il faut donc bien connaître ses gammes et surtout bien savoir les enchaîner. C'est préférable de les jouer scolairement dans un premier temps, pour les avoir dans les doigts puis petit à petit de savoir les commencer à partir de n'importe quelle note et en faisant des sauts de cordes (autrement dit d'arriver à les visualiser précisément sans avoir besoin de poser les doigts sur le manche).

Il existe un exercice qu'on appelle exercice de la gamme continue qui consiste à faire des phrases ascendantes et descendantes en changeant de gamme sans casser le dessin mélodique de nos phrases. On part des graves pour aller vers les aigües, puis on redescend. Et au moment de changer de gamme on va vers la note la plus proche de la gamme qui suit.

Je vous rappelle que vous avez à votre disposition des backing tracks à différents tempi (105 bpm, 150 bpm et 240 bpm - et même à 105 bpm avec les 4 premières mesures en boucle).

En tablature et en son voici ce que ça peut donner. Sur de la bossa pour pas trop faire fumer le creveau, et sur les 4 premières mesures en boucle.

Exercice de la gamme continue (4 mesures en boucle)
Exercice de la gamme continue (4 mesures en boucle)
Si cet exercice est nouveau pour vous, sachez qu'il est très difficile à faire les premières fois. C'est une gymnastique d'esprit à prendre, qui ne vous demandera plus que peu de concentration au bout de quelques mois (années?) de travail.

Le but de cet exercice est de savoir passer d'une gamme à l'autre sans se tromper et en allant vers la note la plus proche de la gamme suivante pour créer une mélodie souple par-dessus le changement d'accord. Par conséquent si vous changez de gamme toujours au même endroit de la mélodie, faites une pause d'un ou deux temps avant de repartir, pour décaler le lieu de changement de gammes.

Exercice de la gamme continue : petite pause à chaque boucle
Exercice de la gamme continue : petite pause à chaque boucle

Des gammes justes c'est bien, une belle mélodie c'est mieux

Un des secrets pour passer d'une gamme à l'autre de façon souple est de faire une mélodie très chantante au moment du changement d'accord. Autrement dit, si dans la mélodie on entend trop brutalement le palier du demi-ton de la modulation, c'est pas top. Voici des exemples de phrases un peu brutales et d'autres plus chantantes à mon goût.

Phrase non-chantante/chantante (1)
Phrase non-chantante/chantante (1)
Phrase non-chantante/chantante (2)
Phrase non-chantante/chantante (2)
Phrase non-chantante/chantante (3)
Phrase non-chantante/chantante (3)

La capacité à prévoir le son d'une mélodie à l'avance (malgré les changements d'accords) est absolument essentielle pour les improvisateurs en jazz. Si "ça chante" tout le temps, beaucoup de gens iront vous voir en concert !

Voici maintenant un exemple d'improvisation sur un bout de grille plus long. Avec plus d'accords donc.

Improvisation chantante (enfin j'espère)
Improvisation chantante (enfin j'espère)
Sachez aussi que pour que nos phrases chantent bien par-dessus des changements d'accords, on pourra parfois tordre un peu les gammes qu'on utiliserait classiquement (celles issues de l'analyse). C'est un équilibre à trouver entre force mélodique et cohérence harmonique. Si ça vous intéresse, allez voir les vidéos gratuites Sortir de la gamme et Force mélodique et force harmonique.

Anticiper l'harmonie dans nos improvisations

Lorsqu'on improvise, on essaie de faire en sorte que nos phrases musicales sonnent bien dans le contexte harmonique du moment. Mais on peut très bien anticiper de quelques croches un contexte harmonique. Ce procédé fera entendre en avance l'harmonie de l'accompagnement, amenant donc une légère tension résolue sur l'arrivée au début de la mesure. Bref, ça sonne, d'autant plus lorsqu'il s'agit d'un changement d'accord brutal (ce qui est le cas dans la grille de Moment's notice).

Voici une impro où ce principe d'anticipation est appliqué.

Harmonie anticipée (Moment's notice)
Harmonie anticipée (Moment's notice)

Et maintenant sur la grille de Giant steps (disponible en backing tracks à 105 bpm, 150 bpm et 220 bpm).

Harmonie anticipée (Giant steps)
Harmonie anticipée (Giant steps)

Comme je l'ai déjà dit, ce procédé marchera d'autant mieux qu'il est fait sur un changement d'accord un peu dur à l'oreille. Ne pas anticiper le changement d'accord pourra aussi fonctionner, mais retarder le changement d'accord dans nos impros ne fonctionnera pas. En tout cas c'est ce que j'ai observé pour moi, je me trompe peut-être. À vous de me convaincre (par la musique) si vous pensez que je me trompe !

Voici une impro où l'harmonie est retardée.

Harmonie retardée (aïe)
Harmonie retardée (aïe)

Chercher la liberté absolue

La finalité évidemment, c'est de tellement maîtriser les outils (traduisez gammes et arpèges) que l'harmonie ne devient même plus une contrainte et que votre intention, votre phrasé, vos idées musicales restent intacts. Comme lorsque vous prenez votre biniou et que vous improvisez tout seul sans accompagnment.

Oui, bon, ça prend un peu de temps je vous l'accorde.

Et pour finir cette page en musique, deux improvisations plus personelles sur cette grille qu'on aime tant. Une à 150 bpm :

Et une à 240 bpm :

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Dernière mise à jour : Vendredi 10 Février 2017