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Qu'est-ce qu'un mode ?

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Un mode c'est une échelle d'intervalles. Oui, mais une gamme aussi ! En fait on a plutôt l'habitude d'appeler mode une échelle qui dérive d'une gamme, même si à l'oral ces deux appelations sont souvent utilisées comme synonymes.

Prenons la gamme majeure, la gamme la plus connue : c'est une échelle d'intervalles, les intervalles étant les distances entre chacune des notes. Si on prend l'échelle à partir de la deuxième note (et qu'on la rallonge d'un note) on obtient une nouvelle échelle : c'est le deuxième mode de la gamme majeure, qu'on appelle mode Dorien. Si on réitère cette opération on obtient le troisième mode, et ainsi de suite...

Les modes de la gamme majeure : explication
Les modes de la gamme majeure : explication

Un mode c'est donc une gamme prise à partir d'une de ses notes.

La gamme majeure ayant 7 notes on pourra donc créer 7 modes avec : un mode par note. Chacune des notes sera la tonique d'un mode. Et le premier mode est en fait la gamme telle qu'on la connait : on part de la première note.

Les modes, appellations anciennes

L'utilisation des modes étant très ancienne, on les nommait ainsi auparavant :

Les modes se sont donc longtemps appelés avec un nom qui prend comme référence la gamme de Do majeure. Par exemple, pour construire Do Mode de Sol on partira de la note Do puis on empilera les intervalles décrits par une gamme majeure prise à partir de sa 5ème note. Cela donnera les notes Do Ré Mi Fa Sol La Sib (les même notes que la gamme de Fa majeur). Un autre exemple, Si mode de Ré donnera les notes Si Do# Ré Mi Fa# Sol# La (les même notes que la gamme de La majeur).

Je vous l'accorde, cette notation n'est pas des plus évidentes. C'est surtout en musique classique qu'on utilise ces appellations. Sachez qu'elle existent et sachez les reconnaître.

Nous préférerons appeler les modes par ces noms, beaucoup plus fréquents aujourd'hui :

Degré correspondantAppellation classiqueAppellation moderne
IMode de DoMode Ionien
IIMode de RéMode Dorien
IIIMode de MiMode Phrygien
IVMode de FaMode Lydien
VMode de SolMode Mixolydien
VIMode de LaMode Eolien
VIIMode de SiMode Locrien

Ce sont les appellations actuellement utilisées. Apprenez-les par cœur, ça vous servira.

Les noms des modes sont certes des noms grecs, mais il ne s'agit absolument pas de modes de la musique grecque. Ce ne sont donc pas des noms de modes grecs. Aussi, nous expliquons ici les modes à partir des gammes, mais sachez qu'historiquement ce sont les modes qui sont apparus avant les gammes (eh oui, dans la réalité c'est un peu plus compliqué).

Pour voir ce qu'il y a d'intéressant avec ces modes vous pouvez aller à la page Les modes les plus utilisés. Vous pouvez aussi aller voir comment bien apprendre ces modes à la page Les modes sur le manche, comment reconnaitre ces modes à l'oreille à la page Entendre les modes ou aussi carrément à jouer avec à la page Improviser sur les modes.

Si cette page vous a plu et que vous l'avez trouvé assez facile, vous pouvez aller voir la vidéo Quelle gamme pour quel accord pour savoir comment jouer ces modes et sur quels types d'accords.

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Dernière mise à jour : Samedi 30 Sept. 2017