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La gamme pentatonique

La gamme pentatonique est très connue des guitaristes : c'est souvent la première gamme qu'ils apprennent. Apprenons-la ensemble.

Les pentatoniques

PENTA veut dire CINQ, TONIQUE veut dire NOTE. Une pentatonique est donc une gamme qui contient cinq notes, tout simplement.
Il existe un grand nombre de gammes pentatoniques. Néanmoins, il y a une gamme pentatonique qui est plus utilisée que les autres, à tel point que lorsqu'un guitariste parle de "la gamme pentatonique", c'est à elle qu'il fait référence : la gamme pentatonique mineure.

La gamme pentatonique mineure

Les doigts vous démangent, vous voulez jouer cette gamme tout de suite ? Ok.

La gamme pentatonique mineure de La sur une octave
La gamme pentatonique mineure de La sur une octave

Maintenant, passons un peu de temps à comprendre ce que l'on vient de jouer.

Voici les intervalles qui composent cette gamme.

La gamme pentatonique mineure : échelle d'intervalles
La gamme pentatonique mineure : échelle d'intervalles

Vous pouvez jouer cette échelle sur une seule corde pour mieux comprendre le schéma ci-dessus : les intervalles qui décrivent cette gamme sont en fait les espacements entre chacune des notes de la gamme. Rappelez-vous que 1 Ton = 2 demi-tons = 2 cases, et 1,5 Tons = 3 demi-tons = 3 cases.

La gamme pentatonique mineure de La sur une seule corde
La gamme pentatonique mineure de La sur une seule corde
Pensez bien à commencer par la corde à vide !

Vous vous posez peut-être cette question.

Pourquoi est-ce une gamme "mineure" ?

C'est une gamme mineure parce que la tierce qu'elle contient est une tierce mineure (tierce mineure = 3 demi-tons). Regardez.

La tierce mineure dans la gamme pentatonique (sur une corde)
La tierce mineure dans la gamme pentatonique (sur une corde)

Et dans le première position qu'on a vu, la même tierce mineure se retrouve ici :

La tierce mineure dans la gamme pentatonique
La tierce mineure dans la gamme pentatonique

La pentatonique sur 2 octaves (une position entière)

Cette gamme pentatonique mineure peut être répétée dans les aigües et dans les graves bien sûr. Si on la répète sur l'octave supérieure, voici ce qu'on obtient.

La gamme pentatonique mineure sur deux octaves
La gamme pentatonique mineure sur deux octaves
La gamme pentatonique mineure sur deux octaves : tablature
La gamme pentatonique mineure sur deux octaves : tablature

Cette gamme est la gamme pentatonique mineure de La. "Pentatonique mineure" c'est son nom, et "de La" parce qu'elle commence par la note La (corde de Mi 5ème case).

La pentatonique majeure

Passons maintenant à la pentatonique majeure. On l'appelle "majeure" parce que la tierce qu'elle contient (à partir de sa première note) est majeure. Mais ça, vous l'aviez déjà anticipé. Voici la pentatonique majeure de La.

La gamme pentatonique majeure sur deux octaves
La gamme pentatonique majeure sur deux octaves

Maintenant, voici les intervalles qui composent la gamme pentatonique majeure. Si vous comparez cette échelle d'intervalles avec celle de la pentatonique mineure, vous remarquerez peut-être même quelque chose d'intéressant...

La gamme pentatonique majeure : échelle
La gamme pentatonique majeure : échelle
La gamme pentatonique majeure sur deux octaves : tablature
La gamme pentatonique majeure sur deux octaves : tablature
A choisir entre la pentatonique majeure et la pentatonique mineure, je vous conseillerais d'apprendre en priorité la pentatonique mineure. Dans le rock par exemple, on l'utilise beaucoup plus que la pentatonique majeure. Aussi, nous verrons plus tard (sur la page Le Blues) que lui rajouter une seule note nous permettra de créer des sonorités blues.

Où entendre les pentatoniques ?

Dans la grande majorité des solos de guitare Rock, vous entendrez des gammes pentatoniques. La gamme pentatonique est LA gamme du guitariste Rock par excellence.

Pour vous prouver que je ne mens pas et aussi pour écouter un peu de musique (parce qu'écouter de la musique c'est quand même sacrément chouettos) voici quelques thèmes très connus basés sur l'utilisation de la pentatonique mineure.

Toutes les positions de la pentatonique

Nous venons de voir deux gammes pentatoniques différentes : une mineure et une majeure. Pour chacune, nous avons étudié une position, mais chacune de ces gammes contient autant de positions qu'elle a de notes : 5.

Apprendre ces 5 positions par coeur ne doit en aucun cas être une priorité : il vaut mieux passer du temps à apprendre à faire sonner une seule position, comme à la page Bien utiliser la pentatonique. Cela dit, si vous voulez faire des démanchés dans vos improvisations ça vous servira.

Commençons par étudier les 5 positions de la pentatonique mineure.

Les positions

La pentatonique mineure contient 5 notes. On peut donc jouer cette gamme en commençant par chacune des notes qu'elle contient. Cela nous donnera 5 positions différentes.

Pentatonique mineure de La : Position I
Pentatonique mineure de La : Position I
Pentatonique mineure de La : Position II
Pentatonique mineure de La : Position II
Pentatonique mineure de La : Position III
Pentatonique mineure de La : Position III
Pentatonique mineure de La : Position IV (haut du manche)
Pentatonique mineure de La : Position IV (haut du manche)
Pentatonique mineure de La : Position IV (bas du manche)
Pentatonique mineure de La : Position IV (bas du manche)
Pentatonique mineure de La : Position V
Pentatonique mineure de La : Position V

Quand vous connaitrez toutes ces positions, vous pourrez dire que vous savez jouer la pentatonique mineure sur tout le manche (et oui !). Cela vous permettra de faire des démanchés dans vos solos, de monter sans problème dans les aigües, bref, de connaître la pentatonique sur tout le manche.

La "connexion"

Si vous êtes observateur, vous avez remarqué que les intervalles de la pentatonique mineure sont les mêmes que les intervalles de la pentatonique majeure, à un décalage près. Regardez.

Pentatonique mineure et pentatonique majeure : correspondances
Pentatonique mineure et pentatonique majeure : correspondances

Devant vos yeux ébahis vos constatez ceci : le mode II de la pentatonique mineure (c'est à dire la pentatonique mineure prise à partir de sa 2ème note) est la même échelle que la pentatonique majeure. Et oui !

Autrement dit, quand vous connaissez les positions de la pentatonique mineure, vous connaissez celles de la pentatonique majeure.

Trop facile la guitare.

Euh, c'est pas très clair...

Prenons un exemple : la pentatonique de Mi mineure. Et bien, ses 5 notes sont Mi, Sol, La, Si et Ré. Ce sont les mêmes notes que la pentatonique de Sol majeur : Sol, La Si, Ré, Mi. La seule différence qui est à noter est que ces gammes commencent par des notes différentes. Pour l'une c'est Mi, pour l'autre c'est Sol.

Les notes de la pentatonique de Do majeure = les notes de la pentatonique de La mineure. Cela est très important à comprendre. Relisez plusieurs fois cette page s'il le faut.

Pour concrétiser un peu plus l'apprentissage de la pentatonique, vous pouvez aller à la page Bien utiliser la pentatonique. Sachz aussi que la gamme pentatonique est une gamme qui peut être enrichie, pour donner la gamme blues ou la gamme mixoblues par exemple. Pour en apprendre plus, c'est à la page Le blues.

Pour avoir d'autres pistes d'utilisation de cette gamme très prisée en rock, vous pouvez aller voir les vidéos Impro sur un morceau Rock majeur (Satriani), 3 blues très faciles ou encore Comfortably Dumb.

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Dernière mise à jour : Vendredi 10 Février 2017